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viernes, 9 de octubre de 2015

Rachel Fuller Brown


Rachel Fuller Brown nació el 23 de noviembre de 1898 en Springfield, Massachusetts su padre fué George Hamilton Brown, un agente de bienes raíces y seguros, y su madre  Annie Fuller, directora de educación religiosa. Más tarde se trasladó a Missouri, donde, a la edad de catorce años, los padres de Brown separaron y su padre abandonó a la familia casi sin dinero. Así que su familia de tres se movió de nuevo a Springfield.

Al regreso de la familia a Springfield, Rachel se inscribió en la Escuela Superior de Comercio, pero se vio  obligada a transferirse a la Central High School para una educación más tradicional.

Trabajo duro  para ir a la universidad . Immpresionada Enriqueta F. Dexter, una amiga de su abuela, decidió pagar para que  Brown  asistiera a Mount Holyoke College. A pesar de que originalmente eligió  la historia, ella se enamoró de la química, un fuerte campo en Mount Holyoke, después de tomar un curso de ciencias  impartido por Emma P. Carr.   Brown obtuvo su licenciatura en química e historia en 1920. 

Después de trabajar como asistente de laboratorio  algún tiempo, Brown finalmente comenzó su trabajo de posgrado y obtuvo una maestría en química orgánica de la Universidad de Chicago en 1921. Luego enseñó durante tres años en la Escuela de Shimer Frances cerca de Chicago, una escuela y colegio para las niñas (ahora conocido como Shimer Colegio). 

Después de tomar algunos cursos de idiomas y de química en la Universidad de Harvard, Brown regresó a la Universidad de Chicago para estudios de posgrado adicional en  química orgánica y bacteriología. Después de completar con éxito su proyecto de investigación y el trabajo de curso obligatorio en 1926, presentó su tesis doctoral. Sin embargo, debido a algunas complicaciones en la programación de sus exámenes orales y el agotamiento de sus ahorros, Brown se vio obligado a salir de Chicago sin su Ph.D para encontrar un trabajo en la División de Laboratorios e Investigación en Albany, Nueva York.
La División de Labororatories e Investigación, un brazo principal del Departamento de Salud de Nueva York, era famoso por su investigación de los agentes causantes de enfermedades humanas y la creación de antisueros y vacunas.  Brown trabajó durante siete años sin su doctorado hasta su regreso a Chicago para una reunión científica, momento en el que Brown  pasó sus exámenes orales y recibió su Ph.D.

En el laboratorio de la división, Brown se centró en la identificación de los tipos de bacterias que causan la neumonía, ayudando a desarrollar una vacuna contra la neumonía  todavía en uso hoy en día. Además, investigó formas de mejorar la prueba para la sífilis.

Sin embargo, el trabajo antibacteriano y antifúngicida por el que ella es mejor conocida  no comenzó hasta 1948. Durante este año, Brown se embarcó en un proyecto con Elizabeth Lee Hazen, una autoridad líder investigación relacionada en hongos y bacterias. El proyecto finalmente llevó a las dos científicas  al reconocimiento nacional por descubrir un antibiótico para combatir las infecciones fúngicas.

La penicilina se había descubierto en 1928, y en los años que siguieron, los antibióticos fueron cada vez más utilizado para combatir enfermedades bacterianas. Sin embargo, un efecto secundario fue que estos antibióticos permitidos producía  un rápido crecimiento de los hongos, lo que podría dar lugar a dolores de boca o dolor de estómago. Otras enfermedadesbproducidas por hongos en ese momento  sin cura incluían infecciones que atacaban el sistema nervioso central, el pie de atleta, y otras  . Sin embargo, las enfermedades por hongos no se entendían bien en este momento, y no había medicamentos antimicóticos seguros para el uso humano. En este momento, la gente sabía de los microorganismos llamados actinomicetos que vivieron en el suelo y se sabia que producían antibióticos, algunos de los cuales  mataban a los hongos. Sin embargo, estos antibióticos también resultaron fatales en las pruebas con ratones de laboratorio y por lo tanto no podían ser puestos en producción.

La asociación exitosa entre Hazen en la ciudad de Nueva York y Rachel en Albany  se debió en parte a la eficiencia del servicio postal de Estados Unidos en la década de 1940. En su laboratorio de la ciudad de Nueva York, Hazen  cultivaba organismos   que encontraba en muestras de suelo y probaba su capacidad para luchar contra diversos hongos como el Cryptococcus neoformans, un hongo responsable de la criptococosis enfermedad crónica, que afecta a los pulmones, la piel y otras partes del cuerpo como el sistema nervioso central o  la Candida albicans, que causa la candidiasis, que puede ser menor en algunos casos (por ejemplo, una infección vaginal por levaduras), o puede ser una infección grave en pacientes tratados con antibióticos de amplio espectro.
Si Hazen encontraba  una actividad antifúngicida prometedora en un cultivo particular, ella  lo enviaba por correo a Brown en un frasco de conservas.

En su extremo, Brown aislaba el agente activo en el cultivo, o el ingrediente en la muestra de suelo que potencialmente podría ser utilizado para curar estas enfermedades fúngicas. Esto fue antes de contar con instrumentos de cromatografía y otras técnicas de separación gracias a su  trabajo meticuloso, así como una gran cantidad de paciencia y  atención al detalle. Después de aislar el principio activo, Brown regresaba la muestra a Hazen en Nueva York, donde era  examinada de nuevo contra los dos hongos. Si erá eficaz, era  entonces evaluado en animales.

Casi todos los agentes que mataban a los hongos en  ensayo también resultaron ser altamente tóxicos para los animales, lo que significa que no podían ser utilizados con seguridad para el tratamiento humano. Curiosamente, de los cientos de muestras de suelo enviados a Hazen por  Brown de todo el mundo, el cultivo  que era eficaz contra los hongos y no fatal para los animales fue encontrado originalmente en el suelo cerca de un granero de dos de los amigos de Hazen, el Walter B . Nourses. El microorganismo descubierto en el suelo más tarde fue nombrado Streptomyces norsei en su honor. Las pruebas químicas de Brown mostraron que el microorganismo en esa muestra particular de suelo produjo dos sustancias antifúngicidas   llamadas fracciones N y AN.  La Fracción N fue fatal en las pruebas con animales, al igual que las otras sustancias que probó Hazen. Sin embargo, la fracción AN resultó segura en las pruebas con animales en vivo y fue eficaz no sólo contra los dos hongos iniciales, sino con otros catorce también.
Rachel Fuller Brown purificó entonces este segundo antibiótico en pequeños cristales blancos. Las dos científicas primero llamaron a su producto fungicidin drogas, pero al descubrir que el nombre ya estaba en uso, lo cambiaron a "Nistatina" en honor de la División de Laboratorios e Investigación del Estado de Nueva York (New York State Division of Laboratories and Research.) .
La nistatina es usada todavía hoy, bajo diferentes marcas comerciales, para curar infecciones de hongos de la piel y el aparato digestivo. Además también se usa para combatir la enfermedad del hongo holandés en árboles y para restaurar obras de arte dañadas por el agua y el moho. 

Brown y Hazen presentaron su trabajo en la Academia Nacional de Ciencias en la reunión regional en 1950. Tras la noticia del New York Times comenzó un aluvión de llamadas de las empresas farmacéuticas  interesadas ​​en las posibilidades comerciales de nistatina. La industria farmacéutica tenía las capacidades de fabricación y capacidad de probar el compuesto en los seres humanos. Sin embargo, la licencia de la sustancia, el control de la pureza, y  la proteción de  los intereses financieros de los desarrolladores,  fue decidido por Gilbert Dalldorf, director de la división del laboratorio en el que Hazen y Brown trabajaron, que  asigno las patentes  a la Corporación de Investigación de Nueva York, una fundación sin fines de lucro creada para el avance de la ciencia. La licencia de producción fue otorgado a ER Squibb & Sons, que desarrolló un método seguro de la producción en masa y produjo la primera venta de las tabletas, llamado micostatina, para uso humano en 1954.

En 1951, el Departamento de Salud y Laboratorios promovido  por Brown, en la continuación de su investigación, descubrieron dos adicionales antibióticos  Brown y Hazen continuaron trabajando en estrecha colaboración haciendo  contribuciones adicionales de menor importancia en el campo de la bacteriología hasta su jubilación.

Las regalías para nistatina ascendieron a $ 13,4 millones. Como Brown y Hazen no querían nada del dinero para sí mismos, la filantrópica Research Corporation utilizó la mitad para  subvenciones a la investigación científica y la otra mitad para apoyar lo que se conoció como el fondo Hazen Brown .

Tanto Brown como Hazen recibieron muchos premios por su trabajo de colaboración, el primer premio importante es el premio Squibb en quimioterapia en 1955. 
Al retiro de Brown en 1968, recibió el Premio al Servicio Distinguido del Departamento de Salud de Nueva York.  En 1972, ella también recibió el Premio Benham Rhoda de la Sociedad Micológica Médico de las Américas.  Brown y Hazen fueron las primeras mujeres en recibir, en 1975, del Instituto de Química de Estados Unidos el  Premio de  Pionero  Químicos
Entre 1957 y 1978, el Fondo Hazen Brown  apoyó la capacitación y la investigación en ciencias biomédicas y animó a las mujeres a emprender carreras en la ciencia. Durante varios años, el fondo ha sido la mayor fuente de fondos no federales para la micología médica en los Estados Unidos.

Por más de cincuenta años, Brown  fue  miembro activo de la Asociación Americana de Mujeres Universitarias, apoyando firmemente la participación de las mujeres en la ciencia.

A muerte, Brown no sólo había pagado  a Henriette Dexter, la mujer rica que hizo posible que ella asistiera a la universidad, sino lo más importante, el dinero que ganó de las regalías le permitió crear nuevos fondos para la investigación científica y becas para proporcionar otros científicos y científicas con las mismas oportunidades.

En un comunicado publicado  el mes de su muerte, Brown dijo que esperaba  un futuro de "igualdad de oportunidades y logros para todos los científicos, independientemente del sexo ".

Rachel Fuller Brown murio el  el 14 de enero de 1980 en la edad de 81 en Albany, Nueva York.

http://invent.org/womenofinnovation/
http://www.oei.es/salactsi/Invento.pdf
http://mvelascoramos.blogspot.com/2015/07/ellas-hicieron-historia_43.html
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